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用 iPad 更新微信公众号是什么体验?

2016/03/11

商学院的假期总是难以捉摸,加拿大的商学院更是如此。“三个礼拜的假期对于马上就要实习的人而言显得弥足珍贵,用来玩一圈才不算浪费吧。”

但是玩归玩,还是得想着更新微信内容——毕竟每篇三位数阅读量摆着呢。之前短途出门会提前写好文章存到微信后台,到时候直接用手机发起推送,整个过程还算顺畅。但是这次出门时间较久,如果只带着 iPhone 出来,真要写点什么热点新闻恐怕就比较困难了。

“所以行李打包的时候一定要给电脑留出空间,” 我虽然这么想,却没能这么做。

扔掉 MacBook Air

花三个礼拜跨过国境线、辗转美国八个城市和小镇、再从多伦多回西海岸也是项不小的工程。最大的问题大概就是天气——

所以衣服要多带。

然后就没地方塞个电脑了。由于中间还要在一些小镇/大学村里停留一会,拉个箱子就太累赘。所以思前想后,干脆把电脑扔在家里,带着 iPad 上路了。

除了真的装不进去之外,带上 iPad 另一个原因是我对它的外壳强度比较有信心。同样的压力可能早就把 MacBook 压弯了,但是 iPad 应当不会有什么大问题。退一万步,就压坏了什么东西,iPad 价格也就 Mac 的 1/5 不到,而且假期结束后也不用着急维修或者买替代品,也算是降低出行风险了。

硬件配置

硬件方面,自然是带上了自己的 iPad mini 2。用过 iPad 3 的大屏幕,后来还是喜欢上了小屏幕的灵活和轻便。毕竟 mini 可以揣进风衣口袋里,尺寸有很适合阅读电子书,比 iPad Air 要顺手很多。

iPad mini 2

按说小屏幕并不适合生产力工作,但鉴于写作的主题并不是很复杂,不需要频繁查阅资料、生成复杂的文档格式,7.9 寸的 mini 2 已经足够使用了。

iPad mini 2 的不足是,iOS 9 的多任务性能并不好。这主要体现在两方面:第一,mini 2 的芯片不支持分屏多任务,所以在写东西的时候,只能调出右侧副应用,看一眼参考文档等内容,然后返回继续写作;第二,小屏幕虽然足够写作使用,但是涉及多任务的时候,屏幕资源难免显得紧张局促。如果让我选择一个 iPad 专门写作使用,iPad Air 2(或者过两天可能出来的 Air 3/9.7寸 Pro)可能是更好的选择。

微软折叠式蓝牙键盘

除了 mini 之外,还配备了来自微软的折叠蓝牙键盘。只要试一试 iPad 虚拟键盘就知道,在上边打字是行不通的——虚拟键盘没有实体键反馈,根本无法实现盲打,视线和注意力必须一直放在键盘而不是文字上,打字效率奇低。另一方面,中文输入法选词的时候要不断挪动手指、滑动、查找、选定,这个过程也出奇地慢,而且感觉无论花多少时间练习都没法掌握。

所以一个蓝牙键盘就显得十分有必要。微软的这款键盘表现不错,外观轻薄、键程和 MacBook Air 相近,能提供不错的触感和力反馈,稍稍习惯之后,打起字来的速度和在 MacBook 上并无二致。电池续航上,这款键盘在三周时间内只消耗了 1/6 的电量,完全不用担心充电问题,令人满意。

两个硬件设备加起来不足 MacBook Air 一半大小、更能经得起摔打,能轻松塞进口袋出街,可以说达到了几乎最好的便携性要求。

软件: iOS 9.3 beta

iOS 在近几年日趋成熟,iOS 9 更是带来了更棒的外接键盘兼容性。现在许多 app 中可以按住 command 查看快捷键列表,还可以用 command+tab 在最近使用的 app 中跳转。

iOS 快捷键图片

尽管如此,iOS 的键盘支持并不全面。例如你可以用 command+space 激活 Spotlight 搜索,但是输入搜索内容以后没法用方向键导航搜索结果,只能用手指点选。此外,打磨不够精细的第三方 app 快捷键支持也很差,外接键盘带来的体验在各个应用中并不统一。

好在进行文字编辑时,command+Z 撤销、C/X/V 复制、剪切、粘贴等常用功能都能被支持,因此 iOS 的一些快捷键缺陷并不是致命的问题。

应用

这次涉及的应用主要是四类:阅读、写作、修图和后台。


免费
Newsify
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免费
Instapaper
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阅读方面,我一直使用 Newsify 获取 RSS 订阅,看看有什么热点新闻和话题值得写成文章。比较长篇的文字会直接保存到 Instapaper 慢慢看,而且不怕地铁里没有信号没有网。

Instapaper 一个不错的功能是高亮标记重点内容,并允许你做注释和笔记。一些比较有启发性的句子和段落先标记出来,写的时候更好找。


¥163.00
Ulysses
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写作的软件看上去更牛(土)逼(豪)一些。在最开始,iPad 上一直在用 Ulysses beta 版(念做:免费试用版)。这款专业级的写作软件能够提供非常棒的写作环境,能提供非常棒的 Markdown 支持,让我能很快地写出一篇结构清晰的文章。但是由于技术原因,Ulysses 并不完全支持 HTML 渲染,所以很多《面包调频》里边见到的 "扫描二维码下载应用" 环节都无法正确呈现,稍有些失望。尽管如此,Ulysses 对于文本渲染的支持很棒,还能制作很棒的 ePub 格式电子书,可以说是小说作者、专栏作家的不二选择。

只是,我们并不合适。


¥30.00
Editorial
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后来在菊花君的引荐下,用上了 Editorial。经过两个多礼拜的发掘,我觉得我可以骄傲地宣称自己掌握了 Editorial 10% 的功能——现在可以用它渲染出一篇粘贴到微信公众号后台的文章,看上去和MacBook 上的作品并无二致,比如最近推送的《应用推荐:Replay》和《用小拇指指纹解锁,你的人生将会大不一样 iPhone》这两篇文章,是完全在 iPad 上写作、渲染而成的。

iPhone 上的 Editorial

Editorial 另外 90% 的功能包括自定义工作流程和 Python 拓展脚本,这些还没研究,因为感觉水很深,有机会再说吧!


¥198.00
OmniOutliner 2
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Outliner 是一个大纲应用,这应该是我 iPad 上最贵的东西了。要么说还是香港服务行业有钱,要不是 DerLee 直接送我了这么一个,我才不会买……

iPad 上的 OmniOutliner 2

Outliner 可以帮助我快速建立一篇长文章的大纲,构思一篇文章的必要结构,能显著提高成文速度。应用本身提供的体验也比在备忘录中构建大纲要好很多,可以根据需要随意排列内容,甚至能追踪写作进度。

和 Editorial 一样,这样的软件值得写一篇单独的文章出来,我们有空再说。


¥30.00
Pixelmator
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Pixelmator 是一个在 iPad 上可以使用的 Photoshop 类软件,上边提到两篇文章的题图都是用它制作的。Pixelmator 这一应用有着苹果官方 app 一般的质量,用起来十分顺手。


¥18.00
Workflow
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Workflow 是一个彻底离不开的应用插件,你们在这篇文章中看到的所有 "扫描二维码下载" 都离不开它。Workflow 的核心是将你需要手动操作的事情变成自动化操作,提供一个输入,生成一个输出。

此外,我还会用 Workflow 合并截图等内容,同样展现在文章中。Workflow 的复杂性可以写成第三篇文章,也是有机会再说吧!


¥68.00
Things
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¥30.00
Due
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在时间管理方面,我还是用着 Things 和 Due 两个应用。其中 Things 主要规划每天的任务,鉴于放假的状态没啥任务可言,现在主要把所有的任务都推到了旅行结束后的周末,省得自己忘了什么事情。

Due 基本上是一个敦促我定时推送文章的 app,它会在任务到期之后不断响铃,直到我采取行动,将任务推迟或标记为已完成。具体而言,Due 会不断提醒我按时推送文章,避免漏推的情况发生。

实际体验

三周用下来,iPad 生产力体验确实有它的短板,例如同样的工作也许可以在 Mac 上更快地完成,iPad 上需要更多的调整和点击。不过我也很欣慰地发现,用 iPad 干活带来了不少新发现。

更专注的写作习惯

惊喜之一是,iPad(或者说 iOS)培养了更好的写作习惯。在 Mac 上干活的时候难免分心,一边开着视频一边写东西,而在 iPad 上,这些问题就不复存在了——你只能专心顾及当前的应用,所谓眼不见心不烦,那些让人分心的东西,只要看不到也就不想了。

便携的重要性

惊喜之二是,iPad 和 iPhone 的便携性能让工作变得更加自由。例如,我不需要等到晚上回住处才开始写东西,而是可以在路上完成很多事情。比如有一篇文章就是在纽约的地铁上完成的,去的路上打初稿,晚上回来修改一下基本可以发布了。

并不移动友好的微信后台

惊喜的另一面是一些挫败。最明显的是,微信的后台并不移动友好,上传照片、拷贝地址等过程需要手指在屏幕上翻飞,长按、双击都要有,最后才能把必要的插图粘到文章中。好在整个过程虽然麻烦,但和在 Mac 上进行类似操作的方式高度相似,倒不至于跑偏。

如果 Mac 像 Tumblr 或 Wordpress 一样支持公开 API,在 iPad 上上传照片、生成文章的过程就会更加快捷。但想到腾讯的立场和开发 API 的难度,真是没法期望他们这样做了。

iPad 适合生产力工作吗?

在这三个星期中,iPad 可以说满足了我 100% 的微信更新需求,只是有些事情完成起来稍慢一些,但也有些方面做得更好。比如阅读新闻和文章时,iPad 明显比 Mac 更加亲切友好,而提取 App Store 信息、生成二维码的过程也比在 Mac 上跳转方便得多。

仔细想想,iPad 适合这项工作,是因为工作过程——

  1. 牵扯较多的阅读和输入,适合 iPad
  2. 工作的主要部分涉及文字写作,并且不涉及过多的其它内容
  3. 制作题图等工作也能使用专业的 app 进行
  4. 没有太复杂的格式要求:要是写个论文之类,iPad 恐怕就捉襟见肘了

因此如果你平时的工作比较简单,iPad 实际上是不错的生产力工具,甚至还能比 Mac 更胜一筹。

但迁移到 iPad 上的挑战是,多数人恐怕需要较多的时间去找到合适的专业级应用,并适应它们的工作方式。例如有不少人用 Word 给微信文章排版,它是多数人最开始接触的文字编辑软件,也在很多地方是行业标准,操作起来所见即所得,难度很低。但在 iPad 上,无论是 Editorial 还是 Ulysses,这些应用都是建立在 Markdown 语言基础之上。纵然一个写手千般万般都应该掌握 Markdown,它还是有学习成本的。而在 Workflow 制作自己的工作流程、设置 Editorial 渲染模板,本身也需要学习和尝试,并且需要你对 HTML、CSS 和正则表达式等知识有些了解。

另一方面是要考虑 iPad 和其他人的工作方式是否相融。由于公众号基本上是个人运营,从文字样式到工作流程都是自己一人负责,用 iPad 没什么问题。但如果你和别人合作,甚至是给大公司打工,还是应当以行业和公司的运作方式为准。

所以总结来看,如果你喜欢 iPad 带来的便携性,那么不如尝试用 iPad 工作试试——写东西可以从草稿和大纲开始,排版可以继续留给你的 Mac。

当然你也可以像我一样 all-in,直接推开新世界的大门……


初稿于多伦多-埃德蒙顿航班、定稿于温哥华。